Riesgo químico

Alternativas

Criterios de selección de alternativas >> Criterios positivos

Química verde

La primera referencia para definir las cualidades ideales de una sustancia alternativa, serían las definidas en los 12 principios de la química verde desarrollados por Anastas y Warner

Según estos principios las sustancias, productos o procesos más seguras tanto para la salud , como para el medio ambiente serían aquellas que:

  • Tengan poca o ninguna toxicidad para la salud humana o para el medio ambiente.
  • Eviten la generación de residuos.
  • Sean renovables.
  • Se puedan descomponer en la naturaleza tras su uso (biodegradables).
  • Sean intrínsecamente seguras

Las alternativas deberían tener estas características a lo largo de todo su ciclo de vida.
El método de selección de alternativas utilizado por el programa Design for the Environment de la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EE.UU. se basa en estos criterios.

12 principios de la química verde

  1. Evitar la generación de residuos (insumos no empleados, fluidos reactivos gastados).
  2. Maximizar la incorporación de todos los materiales del proceso en el producto acabado.
  3. Usar y generar sustancias que posean poca o ninguna toxicidad.
  4. Preservar la eficacia funcional, mientras se reduce la toxicidad.
  5. Minimizar las sustancias auxiliares (por ejemplo disolventes, agentes de separación).
  6. Minimizar los insumos de energía (procesos a presión y temperatura ambiental).
  7. Preferir materiales renovables frente a los no renovables.
  8. Evitar derivaciones innecesarias (por ejemplo grupos de bloqueo, pasos de protección y desprotección).
  9. Preferir reactivos catalíticos frente reactivos estequiométricos.
  10. Diseñar los productos para su descomposición natural tras el uso.
  11. Vigilancia y control "desde dentro del proceso" para evitar la formación de sustancias peligrosas, y
  12. Seleccionar los procesos y las sustancias para minimizar el potencial de siniestralidad.

Información

Varias metodologías (Quick Scan, P2OASys, Modelo de Columnas) de evaluación de alternativas incluyen entre sus criterios de selección la existencia de información sobre una serie de características intrínsecas consideradas prioritarias, como carcenogenicidad, mutagenicidad, toxicidad reproductiva, sensibilización, persistencia, bioacumulación, etc.


Simplicidad

Algunas metodologías (Cleangredients, PNA COPs) incluyen como criterio de selección de productos alternativos aquellos cuya composición sea más simple, que tengan un menor número de ingredientes, con el fin de evitar la multiexposición y la posibilidad de que se produzcan efectos sinérgicos al combinarse los ingredientes.


Alternativas técnicas u organizacionales

El PNA COPs incluye como criterio preferir la utilización de alternativas técnicas u organizacionales que eviten la utilización de químicos que proporcionen la misma funcionalidad que la sustancia o producto que se quiere sustituir. Por ejemplo, métodos de limpieza físicos como sustituto de disolventes, uso de técnicas agronómicas para evitar malas hierbas o plagas como sustituto de herbicidas o plaguicidas, etc.).

Los criterios positivos a tener en cuanta para seleccionar alternativas serían por tanto:

Características intrínsecas:

  • Tengan poca o ninguna toxicidad para la salud humana o para el medio ambiente.
  • Eviten la generación de residuos.
  • Sean renovables.
  • Se puedan descomponer en la naturaleza tras su uso (biodegradables).
  • Sean inherentemente seguras
  • Se disponga de información sobre características peligrosas prioritarias
  • Composición sea lo más simple posible.
  • Proporcionen la misma funcionalidad mediante medidas técnicas u organizacionales.

 

ISTAS, Instituto Sindical de Trabajo, Ambiente y Salud